Claudio Abbado: z Berlina do Lucerny

67-letni Abbado opuści Berlin po zakończeniu sezonu artystycznego 2001/02. Ogłaszając swoją zaskakującą decyzję, dyrygent powiedział, iż chciałby mieć więcej czasu na „żeglowanie, jazdę na nartach i czytanie książek”. Wypowiedź ta wywołała spore zdumienie, gdyż kilka tygodni temu Abbado powiedział otwarcie o nagłej, spowodowanej nowotworem żołądka, operacji, jaką przeszedł on minionego lata.

W „starej” Orkiestrze Festiwalów w Lucernie grała śmietanka szwajcarskich instrumentalistów, wywodzących się w dużej mierze z genewskiej Orchestre de la Suisse Romande. W skład nowej orkiestry Abbado wejdą przede wszystkim muzycy z berlińskiej Gustav Mahler Chamber Orchestra, prowadzonej również przez Abbado, a złożonej ze szczególnie uzdolnionych młodych instrumentalistów.

Dołączy do nich spora grupa muzyków, którzy swego czasu zrezygnowali z pracy w orkiestrze Berlińskich Filharmoników na rzecz ofert złożonych im przez europejskie uczelnie muzyczne. Znajdą się wśród nich m.in. flecista Emmanuel Pahud, były koncertmistrz Berlińskich Filharmoników Kolja Blacher, i Rainer Kussmaul lub Wolfram Christ, którzy w berlińskiej orkiestrze prowadzili grupę altówiolistów.

Do orkiestry zgodzili się dołączyć również wszyscy członkowie Kwartetu Hagen oraz wybitna klarnecistka Sabine Meyer.